走近数字医疗新时代

走近数字医疗新时代

随着数字技术的演变和发展,医疗保健和医学的全新应用领域将在改善全世界人们健康方面发挥强大的作用。

数字医疗涵盖了广泛的领域,包括人工智能、机器人手术、虚拟现实和增强现实、医疗信息技术、生物医学和可穿戴技术。随着人们不断探寻利用数字医疗造福患者的新领域,在世界各地取得了许多令人振奋的成果。

今天我们故事的主角名叫Derek O'Keeffe,他是一名生物医学工程师和医生。


Derek O’Keeffe

居住地:戈尔韦,爱尔兰
教育:医生/工程师,曾在该领域的世界顶尖机构学习
工作和事业:曾与美国国家航空和航天局(NASA)合作,在国际空间站上进行睡眠实验。此外,他还担任过NASA极端环境任务行动(NEEMO)的飞行外科医生,该行动使用数字医疗数据监测机组人员的健康状况并做出任务决策。他目前在戈尔韦大学医院担任内分泌学顾问,并在爱尔兰国立戈尔韦大学担任医疗设备技术教授。除了为多个学术刊物撰稿外,他还拥有生物医学专利,荣获多个国际研究奖。他曾被国际青年商会评为世界杰出青年。
兴趣:学习新事物 ——"学而不厌"
运动:跑步、跆拳道黑带教练、高级潜水员
隐藏才能:合格的飞行员,在全世界范围内完成马拉松比赛
驱动力:好奇心、创新精神和追求卓越


他认为数字医疗将是全球医疗行业的未来发展方向:“随着技术越来越多地出现在人们的日常生活中,将会出现更多的方式将技术融入到临床医学体系中"。

O'Keeffe拥有电子和计算机工程的学术背景,也曾涉足生物医学工程领域的研究,这使他进入了医学和内分泌学领域,即研究分泌激素的腺体系统,他尤其对糖尿病和医疗设备技术感兴趣。

如今,他称自己为 "physicianeer",他的职业生涯规划是将医学行业的临床要求与工程界解决问题的思维过程紧密地结合在一起。

O'Keeffe解释道:"我的研究涵盖了医疗技术和临床医学领域。我首先获得的是电子工程学位,因为我对事物的工作原理感兴趣,而电子器件显然无处不在。"

在攻读电子工程学位的最后一年,他为中风患者开发了一项技术,利用电子刺激器让瘫痪的肌肉动起来。"我认为这是一个有趣的项目,因为当你开发电子器件时,你需要了解肌肉和神经的生理机能,你需要做出一些实用的东西。"他说道。

后来,他攻读了计算机工程硕士学位和生物医学工程博士学位,期间他可以构建和测试产品,然后将它们应用在医院的环境中。"从电子学到计算机再到生物医学工程,这是一条很棒的学习曲线。"他说。

当被问及未来所有的医生是否也应该是工程师时,O'Keeffe说并不尽然,但他表示,鼓励利用工程思维来解决问题,最终将为医学界提供更多有益于患者的解决方案。

O'Keeffe展示了自己在麻省理工学院读博士期间的研究工作后,哈佛大学的一位教授给O’Keeffe提供了攻读博士后的机会。哈佛大学的环境让他大开眼界。忽然,他与同时攻读医学学位的工程师们一起做研究。

"认识复合型人才让我备受启迪。他们鼓励我学医,因为他们觉得我的工程背景很全面,但我的医学知识并不完整。" 他说道。

之后,O’Keeffe回到家乡爱尔兰,并学习医学。他目前是爱尔兰国立戈尔韦大学的医疗设备技术教授和戈尔韦大学医院的执业顾问医生。

他说道:"我真的很喜欢医学。我之前就这样认为,因为我真的很喜欢读博期间的临床经历,我喜欢与患者见面,并用我开发的技术帮助他们,我也真的很喜欢医学涉及的科学知识。"

在牛津大学和澳大利亚的进一步学习帮助O'Keeffe完善了他的医学知识和专科培训。在明尼苏达州梅奥诊所(Mayo Clinic),他完成了在临床全科医学培训和内分泌学专科培训,内分泌学研究糖尿病等与激素有关的疾病。

最近,O’Keeffe带领团队成功完成了一个项目,世界上首次驾驶无人机携带重要医疗用品前往爱尔兰西海岸的阿兰群岛(Aran Islands),并于2019年9月返回。他和他的团队通过无人机为患者送去胰岛素,并送回患者的糖尿病血样。"这个项目将帮助地处偏远社区的患者,尤其在极端天气的情况下,比如2018年的艾玛风暴(Storm Emma),当时很多患者因为积雪而被阻隔了好几天。" 

该无人机研究项目耗时一年多,涉及许多不同领域的专业人员,他们拥有不同的技能,最终获得航空监管部门的放行。"该项目面临关键的技术、监管和临床挑战,成为实现超越视觉视线(BVLOS)、垂直起降(VTOL)无人机为糖尿病患者运送和收集处方药和生物样本的世界首创。"他解释道。

“想象一下,从收集实时定量数据的数字聚合物中收到消息。这可能来自一件开始堵塞的医疗导管,或者是一座出现早期结构性损坏的公路桥梁。在医疗和工程领域,‘数字聚合物’技术的应用潜力巨大。”

作为身处新医疗技术前沿的发明家、科学家、医生和工程师,O’Keeffe认为,像特瑞堡这样的公司及其客户应该专注于开发 "数字聚合物"。

高精度设备

当下,人口激增,社会老龄化,种种现实问题促使多样化的医疗需求不断涌现。特瑞堡的专家们开发的解决方案能够满足对极致质量的要求,利用创新的聚合物技术制造出高精度的医疗部件和设备。

比如:经皮贴片,几乎无痛,可自行使用,从而提高用药依从性。它能在较长的时间内均匀地释放活性成分;用于假肢的先进密封系统,帮助那些需要假肢的人们获得最佳的生活质量;压力性溃疡是一个巨大的问题。覆盖床垫和椅子的织物背后的技术非常先进,对患者的康复至关重要。